幻灯片放映:后视镜中的冥王星

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冥王星的阴霾层,由太阳背光美国宇航局的新视野太空船在7月份完成了冥王星的紧密精心设计的飞行,带着一个旋转,将天线指向地球五小时后,在马里兰州的任务控制的焦虑小组收到了第一个少数几个图像冥王星仍然因为降级到矮行星而变得聪明,但仍然表现出一个复杂的世界,有一个极地冰帽,崎岖的山脉,光滑的平原和红色斑块,让人想起火星的表面然后,就像New Horizo​​ns的科学家开始了他们狂热的猜测 - 平稳性可能是持续的地质过程的结果吗

红色斑块是否是绰号为“星焦油”的有机物质,是生命的先驱

- 宇宙飞船再次沉默在接下来的三个星期里,新地平线进行了一系列计划观测,回顾冥王星及其卫星,仅暂停偶尔发送有关太阳风和太空尘埃的低带宽信息,它在飞行过程中收集的信息中有95%,包括大部分高分辨率图像,仍然非常难以接近,被困在太空船的数字录像机上然而,自9月以来,冥王星正好在其后视镜中,新视野已经返回了数十亿千兆位的数据,包括上面的壮观图像

一个特别引人注目的例子显示矮星行星被太阳背光,蓝色阴霾在地表以上延伸一千英里地球望远镜早在1988年就发现了一种大气层,但没有人知道它的扩展范围有多大比我们自己更远 - 或者它可能是什么颜色*地球的天空呈蓝色,因为空气中的氮分子散射入射的太阳光,New Horizo​​ns团队推测,在冥王星上,散射是由小红色和灰色完成的星形焦油的颗粒,更正式地称为tholins同样的图像也证实了冥王星是一个球体根据加州大学圣克鲁兹分校的行星科学家Francis Nimmo的说法,这可能意味着,在其历史的大部分时间里,矮人行星有一个相对温暖的地下,甚至可能是一个液体海洋一个坚实的岩石和冰的行星,经过数十亿年的旋转,会在其腹部周围形成凸起,但冥王星仍然保持苗条

同时,新视野团队一直在计算矮星行星表面上的撞击坑数量他们的标记可以帮助他们估计各个地区的年龄

有些人,比如黑暗的,麻痹的Cthulhu Regio,承受着猛烈轰击的伤痕,并且是古老的;其他人只是中等颠簸,因此可能是中年人;还有一些,比如明亮,光滑的Sputnik Planum,相对年轻,不超过几亿年这种多样性表明,冥王星在其40亿年历史的大部分时间里都必须具有地质活跃性 - 这引发了一个问题

这些构造过程是如何被驱动的科学家之前曾认为像冥王星一样小而冷的物体仍然不能拥有维持这种运动所必需的熔融核心或液体地下,但是运动的证据无处不在两个矮人行星的山峰,非正式地命名为Norgay Montes和Hillary Montes,高达11000英尺,与西西里岛的埃特纳火山大小差不多,它们的高度和侧面的陡度都表明它们很可能是由水冰制成的,冻结像岩石一样坚硬为了形成这样的地形,New Horizo​​ns科学团队在其关于飞越研究结果的第一篇论文中得出结论,将“需要地质过程”什么是更多,这些必须在最近才开始运作,至少在地质方面,因为山脉似乎只有一亿年前,给予或采取地质学家在冥王星的南极附近发现了其他的好奇心:两个看似圆形的圆锥形山脉中间位于美国宇航局艾姆斯研究中心的行星科学家杰夫·摩尔怀疑他们可能是冰冷的火山 - 喷出泥沙的甲烷和氮冰而不是熔岩(在海王星最大的卫星特里顿,这里发现了冰冷的火山)他们的活动是由冥王星上的引力引起的,那里没有这样大的邻居,目前还不清楚是什么可能助长火山活动在冥王星表面的其他地方,这些所谓的异国冰,在比水低得多的温度下变得坚固,似乎表现出冰川流动的迹象

在一些高分辨率的表面图像中,可以看到水泡般的马赛克气泡覆盖着Sputnik Planum的微光表面作为Ame的奥利弗怀特,在最近的美国天文学会会议上的一次演讲中解释说,这些可能是漂浮在缓慢移动的氮冰海上的水冰山在所有的地质和大气烟花中,到目前为止,New Horizo​​ns的数据只提供了一个失望:没有证据表明冥王星有一个环形系统然而,它的卫星与冥王星本身一样神秘,微小的Nix,Styx,Hydra和Kerberos旋转与太阳系完全不同另一方面,其他月球体几乎完全保持一个面向它们绕着九头蛇旋转的行星,另一方面,它在自己的轴上旋转了惊人的八十九次冥王星周围单圈的过程到目前为止,NASA收到的太空船记录器中存储的数据不到一半,这意味着该团队将继续下载并发布新的图像,但毫无疑问还有更多惊喜仍然存在

11月,该航天器为其下一个目标设定了路线,一个名为2014 MU69的三十英里宽的物体,位于柯伊伯带,一块超出海王星新视野轨道的冰天文体将于1月抵达1,2019年,我们首先详细介绍了科学家所期望的与冥王星完全不同的地方 - 早期太阳系的原始和古老残余*本文的早期版本错误地描述了冥王星大气层首次出现的那一年检测

作者:黄堋